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【原创】卖掉波士顿动力后,软银28亿美元收购仓储机器人公司
波士顿动力 | 软银 | 移动机器人 文章来源自:高工机器人网
2021-04-07 10:31:53 阅读:5803
摘要鸡蛋就要放在一个篮子里。

撰文 | 段超

“旧爱”波士顿动力刚刚发布仓储机器人不久,软银就收购了一家新的机器人公司,主攻仓储机器人。

外媒报道,本次收购斥资28亿美元,获得被收购公司 AutoStore System 40%的股权。巧的是,该公司挪威AutoStore AS公司的子公司,自1996年成立以来,一直专注于仓库机器人技术。

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搏一搏,单车变摩托?

据悉,软银去年1月还曾参与伯克希尔格雷公司(Berkshire Grey)一轮2.63亿美元的融资,该公司开发基于人工智能的物流自动化系统,其客户包括沃尔玛、塔吉特(Target)和联邦快递等。

该公司主要提供仓储移动物流方案以及机器人软件,其AutoStore系统利用机器人和料箱结合的方式进行小件订单的快速处理,形成一套简单而独特的解决方案,是高密度存储与高效率订单拣选的完美结合,可最大程度地利用仓储空间,比其他自动化仓储系统提高60%的空间利用率。

该公司还推出了一种设计方法,能够使客户在一个仓库的同一空间储存四倍的库存。此外,还开发了一系列机器人,可在仓库中移动货物。AutoStore还开发了一些机器人软件产品,用来优化机器人系统的移动路径问题。

目前AutoStore在世界各地有600处仓库设施,在35个国家部署20000个机器人。全球知名气动和电气自动化技术供应商Festo位于上海金桥出口加工区的物流中心采用的正是AutoStore方案,该项目也是AutoStore在中国的首个项目。

40%的股权作价28亿美元,软银可谓是下了血本,但是这个单车能否变成摩托,还需要时间的检验。

搏一搏,摩托变轱辘

而软银之前也博过一次,那就是波士顿动力

2017 年 6 月,软银从谷歌母公司Alphabet手中收购了波士顿动力,但未透露具体的交易价格。当时,孙正义表示,机器人、人工智能、物联网等将是变革人类未来的重大技术,在信息革命的下一阶段,机器人将是核心驱动力之一。

而在2020年底,波士顿动力被韩国现代集团以不到一万亿韩元(约9.21亿美元)收入囊中,要知道2013年,谷歌收购波士顿动力可是花了将近30亿美元,不到十年,波士顿动力的估值已经跌去三分之二了。

很明显,软银搏失败了,单车变轱辘了。

但业内同样有一种声音那就是,虽然近年来软银的日子很难过,甚至一度卖掉了阿里巴巴的股份,但对于软银来说,10亿美元的交易额,也只是“杯水车薪”而已。

而波士顿动力最独特和不可取代之处在于,它是家底层技术非常硬的机器人公司,专注于动力系统,研发机器人的行动能力,这也是最难的环节。像波士顿动力这样的足式机器人并非没有市场,因其行动非常灵活,如果配上AI大脑,在很多行业都有广阔的市场空间。

比如将Spot机器人应用在切尔诺贝利核反应堆附近评估地面和太空中放射性物质的分布执行巡逻检查任务;在纽约警察局进行拆弹等危险情况中的执法工作;疫情期间在医院替代医生巡检等等。

在工业领域,Spot也可以在工地或园区中四处行走用来搬运物料、检查机器故障、记录施工进度等。此外,波士顿还计划给Spot装上机械臂,方便未来进入家庭工作,还开源了Spot的Python脚本语言的SDK。

甚至可以说,波士顿动力的机器人很可能是机器人的最终形态。

前不久更是推出针对物流仓储行业的完整解决方案,这或许波士顿动力在仓储环境寻求破局的手段。主打智能和移动性的Stretch,是与亚马逊等物流自动化巨头对抗的关键。

但问题在于,一般的物流仓储场景,在当前阶段终究需不需要顶尖的智能化?又有多少人肯为天价的“所谓极致”买单呢?更何况,Stretch预计2022年正式销售,风起云涌的赛场,谁愿意等谁呢?

而资本必须对利润负责,所以,放弃波士顿动力,软银应该是必须要去做的。

搏一搏,轱辘变路虎?

波士顿动力的黯然退场并不能代表软银在移动机器人赛道的失败,从软银的投资版图来看,其对移动机器人这种硬核科技相当感兴趣,以至于在移动机器人各个细分领域基本都有下注。

孙正义出手剽悍,而投资逻辑简单:找有巨大想象力的赛道、下注第一名。

2017年3月,软银在电商及工业仓储领域就投资了快仓,之后在室外无人配送方面投资了擎朗智能,在室外无人清洁车辆领域投资了酷哇机器人,和高榕资本、红杉资本、源码资本等对手相比,软银的出手更加频繁。

而据高工机器人产业研究所(GGII)数据显示,2020年中国移动机器人(AGV)在仓储端+产线端的销量3.79万台,同比增长29.09%。而疫情之后,配送机器人也迎来大规模落地的契机,室外清洁车辆也迎来智能化时代。

移动机器人行业欣欣向荣,一片大好。所以,对软银来说,深入移动机器人这个市场蓝海,才是最终目的,究竟是谁带它深潜,或许并不是那么重要。


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