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【专访】飞豹无人机CEO林海:行业裁员、倒闭风波频起,看飞豹如何“砍”与“攻”?

2017-03-20 17:39 高工机器人网 阅读:34974
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摘要“我预计,将来面向消费细分应用场景的‘微型机’将会在市场上大行其道,从当前无人机技术创新和发展速度看,消费级无人机融入人们的日常生活一定是趋势,而且这个速度会很快。”深圳飞豹航天航空科技有限公司CEO林海表示。

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  【文/黎先才】“我预计,将来面向消费细分应用场景的‘微型机’将会在市场上大行其道,从当前无人机技术创新和发展速度看,消费级无人机融入人们的日常生活一定是趋势,而且这个速度会很快。”深圳飞豹航天航空科技有限公司(简称“飞豹无人机”)CEO林海表示。

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  林海透露,该司在不久后将会推出一款有概念和智能化的“微型机”,有望彻底解决大众对无人机操控复杂与安全问题的担忧问题,这款产品仍处于研发阶段,力争年底出品。

  对于无人机目前存在的瓶颈问题怎么看?在无人机竞争大潮中,如何应对和保存实力?怎么看待融资“输血”与“造血”二者的关系?今年的产品计划和今后产品发展方向是?针对以上问题,《高工机器人网》记者于日前采访了飞豹无人机CEO林海。

  两个“硬瓶颈”和两个“软瓶颈”

  林海认为,微型智能机将是未来的主流方向,这是因为原来的无人机产品硬件上过大过重不够便携,且从功能操作上存在操控复杂与存在安全问题导致在消费市场上不易普及;另外,当前主流市场上,无人机仍存在两个“硬瓶颈”和两个“软瓶颈”。

  两个“硬瓶颈”是操控复杂和安全问题。

  特别是在安全问题上,除了受无人机的规格、速度、重量限制外,搭载的功能是否更加智能化是十分关键的,比如说避障、视觉等,未来无人机更应该考虑在安全问题方面的突破,无论是对人还是对物,甚至是无人机本身。

  林海举例说,当前消费级无人机的安全保护功能,对于强电池干扰、GPS丢星、或是用户安全保护方面仍然有很大的优化与提升空间,例如我们在针对儿童使用的场景中开发了自动锁桨功能,目的就是为了保证小朋友的安全,当无人机在解锁起飞状态下,如果控制人临时离开,一定会有其它小朋友因好奇上前玩,此时就可能会有一些人争抢遥控器,另一些人去触摸无人机,这种情况就很容易促发起飞而造成桨叶伤人或无人机撞人的危险,自动加锁功能就能很好地避免了这类风险的发生可能。

  “飞豹不管是在无人机本身的硬件安全上,还是软件的安全角度上,都做了大量的工作。”林海表示。

  还有两个“软瓶颈”是使用频次低和跟生活不够息息相关。

  他表示,目前市面上所有的消费级无人机的使用频次是非常低的,当然,旅行爱好者和摄影爱好者这类特殊人群除外。飞豹无人机曾做过一个市场数据调查,拿欧美市场来说,无人机市场算是相对普级与使用频次最高的区域了,但实际上欧美用户每周使用的频次却仅有1.89次之低。

  这主要受限于当前无人机的外观设计、产品规格与应用场景,特别是在国内,我们常常看到很多玩家基本上买回来后没用几次就将无人机“束之高阁”了,另外受拍摄场景形式单一与飞行场地等限制,也极大影响了用户对无人机的使用频次。

  另一个软瓶颈就是跟生活不够息息相关。大家试想一下,如果哪一天你出门忘了带上无人机就像现在出门忘了带上手机一样失魂落魄的时候会是什么样的一个场景呢?或者无人机不用时不会像现在一样被装箱丢弃在家中的一个了不起眼的角落而是与你有更多的互动甚至还能充当一个装饰品般的赏心悦目呢?

  记者对此很感兴趣并继续追问细节后发现其中大有悬机,遗憾此部分细节涉及飞豹的新品研发机密,林海表示不便透露过多,只能翘首以盼飞豹的下一代新品发布吧。

  在林海看来,今后科技发展的方向一定是在这三个方面:人工智能、人机交互、物联网。如何在这些方向上与无人机联系得更加紧密,就能抢先占领未来市场的先机。用林海的观点来讲,无人机在将来一定会很普及,人人都将会有一台无人机,关键是解决怎么让它和人们的生活息息相关的问题。

  “瘦身”确保三个“最优质”

  目前,飞豹无人机团队约有80人左右,研发人员占了一半,之前几年主要是研发投入、技术积淀。早在去年无人机行业公司裁员与一些知名无人机公司倒闭风波之前,飞豹就已经提前完成了“瘦身”动作。

  很多人把2015年比作无人机的“元年”,甚至认为2016年是蓬勃发展百花齐放的发展年,但从2016年的发展事实看来并不乐观,比如说,之前业内有多家公司如亿航、零度被传在2016年未进行大裁员,而海外知名的无人机公司包括派诺特、3D ROBOTICS已经放弃了消费级无人机的业务,甚至包括2015年7月一夜之间红遍朋友圈的无人机公司LILY Robotics也在今年年初宣布倒闭。对此,林海表示,2017年仍将是无人机行业充分洗牌与重塑市场格局的一年。

  针对上述情况,飞豹无人机是如何看待和应对的?林海回应记者称,在这样的一个氛围和大环境中,他认为首先“活下来”是最重要的,虽说飞豹没有大裁员,但在去年上半年就已经开始做了一些“开源节流”的动作,这是为了保证公司的“财务健康”和公司的结构精简。

  其中,具体主要是把冗余研发项目“砍掉”,再把所有的目标都聚焦到像飞控、视觉与避障这些最核心的技术研发攻关上去。

  林海具体举例说,之前飞豹也做图传、云台、甚至还研发一些其他类型的无人机与相关业务,包括去年全球最专业的一款最暴力的专业竞速无人机豹力XJaguar(面向比赛级的专用无人机),当时也有蛮多的子项目在开始做,从去年7月开始,飞豹无人机在逐步缩减,把一些冗余的项目减掉了,“我们一致认为:只有做减法,才能突出你的核心优势。”

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  同时,飞豹在团队配置上也做了相应的精简。“这是以保证留下来的人是最优质的,确定最优质的资源、最优质的项目、最优质的团队构成,来去应对我们在接下来在新的市场、技术研发、面对行业竞争中能保存一些实力,同时也能够凸出我们的行业竞争力。”林海告诉记者。

  光靠“输血”很危险,关键看自身“造血”能力

  飞豹无人机主要聚焦于消费级智能无人机的方案提供与面向大众细分消费市场的创新型智能无人机的设计研发,产品完全自主研发,优势在于在飞控与算法。产品主要面向的是大众细分消费应用市场,比如最开始出的行业首款智能手表跟拍与自动避障无人机XEagle,面向运动、极限运动场景,能360度自动跟随,包括语音控制,在全球属首家推出。

  林海认为,2016年是整个无人机行业比较浮躁的一年。“之前,避障、语音控制、视觉的技术尚未成熟,其他的所谓各种‘黑科技’也没出来,但很多公司都在宣传炒作这些概念,市面上又迟迟不见真正集多种功能于一体的整机产品,很多概念恶炒过后,那么对于消费者而言基本就视觉听觉上审美疲劳了。而当真正等到你的产品出来后,消费者已经没有什么感觉了。”

  《高工机器人网》记者了解到,2016年一二季度,无人化行业融资苗头相对算好,而三四季度就很少了。今年,飞豹无人机在融资方面有何计划?

  林海回应记者时介绍,现在还在做第二轮融资洽谈。今年融资后将主要用于新品研发和技术储备和团队建设,这三个方向也将是飞豹无人机在核心竞争力方面的战略布局。现在融资情况还好,很多投资机构对我们的市场定位与核心技术等方面持肯定态度,今年以来陆续有投资机构向我们抛出新的“橄榄枝”,我们对融资表示积极乐观的态度。当然,不管融资进程如何,我们关注更多的在技术与市场的积淀,有了这些基础,无论是对企业的生存与发展还是面向资本市场都是有利的。

  面向随后而来的行业竞争与充分洗牌,适度的行业“震动”其实对整个市场发展是有利的。林海说,刚开始大家都融了资,资本吹捧,资金充足,行业势头大好,在偏自信乐观的心态驱使下业务有可能陷入盲目扩张,但后来有些企业发现苗头不对,资金出现困境又没了后续资金进场一下子格局就受限了,这时候冷静停下来首当其冲的一定是考虑该怎么“活下来”,然后再想通在将来业务的结构、产品研发、市场应该去做哪些合适的战略布局。“若总是依靠资本市场来进行‘输血’,实际上是很危险的,关键还得看自身的‘造血’能力。”

  力争年底出一款颠覆性概念新品

  当前在业务上,飞豹无人机有两个发展方向。林海称,第一个方向是面向大众细分消费市场的整机产品,接下来会做的基本都是围绕有创新、有概念和高科技含量的新产品,像当前市面上同质化的产品不会再去触及,另外从整机上,硬件上会围绕体积小、重量轻、便携为方向,软件上搭载微型智能为方向;第二个方向就是消费级智能无人机的方案提供。

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  今年的产品计划是?林海向记者直言,今年会力争推出一款十分有概念创新的智能无人机产品。对于这款新产品是否能按计划推出,得看是否真正充分地解决了无人机在目前市场上遭遇到的两个“硬瓶颈”和两个“软瓶颈”的项目进度,目前仍处于研发阶段,希望在今年年底能够推出。

  同时他表示,若想把无人机产品做到极致,需要和专门在不同领域有相关技术积淀的公司强强互补合作共赢,飞豹在这方面已经在做布局。有些技术完全不必花成本自行研发,只要引入合作,但飞豹一定会保持在自身技术核心优势方面的投入与研发。

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