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【热点】16亿人受损:脸书太阳能无人机联网计划“搁浅”

2016-11-22 16:10 高工机器人网 阅读:8595
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摘要相比普通无人机,太阳能无人机很大的优势是续航时间长。那么,我国太阳能无人机的发展进展如何?

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  【文/黎先才】今日(11月22日)中午,高工机器人网记者留意到,关于《FACEBOOK太阳能无人机联网计划“搁浅”》的稿子在网上广为传播。而据了解,该款无人机名为Aquila太阳能无人机,“搁浅原因”是无人机发生结构性故障。

  此消息一出,这让全世界偏远地区的不少能期望享受这款太阳能无人机的人们感到遗憾。而美国国家运输安全委员会(NTSB)现在也证实了此事的真实性,表示已介入调查,并将开展深入调查。

  相比普通无人机,太阳能无人机很大的优势是续航时间长。那么,我国太阳能无人机的发展进展如何?在珠海航展上,曝光的最强太阳能无人机如何?当前和未来,它能给我们带来什么直接服务?

  “脸书网”太阳能无人机联网计划暂搁

  用能长时间续航飞行的太阳无人机替代卫星的做法,Google母公司Alphabet的太阳无人机Solara50就做出了尝试。然而遗憾的是,2015年5月,在新墨西哥的沙漠着陆地带飞行时,Solara50在运行时遇到了热上升气流,出现了失控的意外状况。

  继这一事件后,美国社交网络公司FACEBOOK的太阳无人机Aquila于近日也遇到了麻烦:日前,据彭博社消息,在Aquila太阳能无人机当日的测试里曾出现事故,但无人员伤亡。对此,美国国家运输安全委员会现已介入调查,调查结果则需至少一个月。

  2014年,Facebook成立无人机实验室,研发高空太阳能无人机“Aquila”,目标是让Aquila通过借助太阳能,搭载激光信号发射器,保证覆盖半径约50公里的区域,并连续工作3个月以上。

  Aquila的太阳能无人机,是Facebook ConnectivityLab多年来的智慧结晶,计划为全世界16亿无法上网的人提供廉价的网络接入。

  根据FACEBOOK CEO扎克伯格的愿景,他们计划保证太阳无人机飞行在20000米的高空。在这个高度上,较弱的风可以保证飞行的稳定,不会影响其他航天器的飞行,并且保证信号强度。这种高度上,一架太阳能无人机可以保证一个中等城市的网络连接。

  今年6月28日,承载着FACEBOOK CEO扎克伯格“连接世界”梦想的太阳能无人机Aquila首次试飞成功,但据高工机器人网记者了解,目前该梦想计划不得不暂停。

  记者了解到,Facebook在美国亚利桑那州尤马市测试了其首架Aquila无人机,该机翼展长达141英尺(约43米),比波音737的翼展还要宽。Aquila整个测试过程的功耗只有105W,全程依靠太阳能供电。试飞结束后,Facebook在一封邮件报告里称:“此次飞行是成功的,没有重大的意外事故。”

  今年7月21日,在Facebook官方博客上,一篇关于Aquila太阳能无人机的文章中再次写到无人机的真实测试情况,文内则提到了“无人机在着陆前出现结构性故障”的问题。

  美国国家运输安全委员会(NTSB)证实,Aquila无人机着陆时确实出现了“机器结构性故障”,但并没披露更多关于本次事故的细节内容,包括Aquila的损坏程度和故障发生的潜在原因的调查结果。

  NTSB的官方发言人称,事故发生在当地时间的早上7点43分,且属于“大型事故”。考虑到Aquila太阳无人机的潜在危险性,NTSB将会进行一次全面彻底的调查。

  太阳能无人机的高空长续航“市场

  随着近几年无人机的快速发展,无人机已经广泛应用于军事和民用领域,尤其是在民用领域,小到自拍社交,大到电力巡线。高工机器人网认为,有一个明显的障碍在阻碍着其发展——续航时长。

  中航工业第一飞机设计研究院蒋汉杰工程师曾表示,飞行器无人化的基本特点可以概括为以下五点:续航时间长、飞行载荷大、使用范围广、研发成本低、飞机尺寸小。

  在某种程度上,无人机续航跟载荷是相辅相成的,部分厂商会面临在两者之间做出选择,而这又会影响到后三点的实现程度。目前市面上的无人机主要以燃油、油电混合、电力以及小部分氢能源为主,但滞空时间依旧有限,可作业面积减小,因而在一定程度上也抑制了工业无人机在各行业的应用。

  当前,许多国家都将焦点放在在平流层高度飞行的太阳能无人机,在这个高度上,基本没有云和风,让太阳能板能够以更高的效率工作。同时,平流层还在寻常科技的航空管制区之外,所以对飞行器的航线限制也特别少。

  蒋汉杰工程师提到,高空长航时,太阳能无人机平台研发格局的形成在于无人机平台关键技术积累、电池技术发展提升效益合理分配、飞载软硬件综合设计及综合保障、成本控制上的创新设计。“之前无人机太阳能研发应用主要为军用服务,例如我国的彩虹无人机系列以及美国的全球鹰高空长航时无人机,前者留空时间大于24小时,后者更是实现40小时的超长续航。”

  但随着无人机军民融合式发展,如今年,珠海航展上中国航天就与天骄航空签署太阳能无人机应用合作协议,将极力推动军用技术在民用领域的转化和应用,也表明高空长航时太阳能无人机技术的发展,将成为未来行业无人机发展应用的突破口和大市场。

  中国最强太阳能无人机曝光:最大飞行高度达2万米

  今年11月1日—6日,第十一届中国国际航空航天博览会在珠海市举行。在博览会期间,中国最强太阳能无人机面世,它的最大飞行高度达2万米,该款太阳能无人机为中国航天空气动力技术研究院自行研制。

  中国航天空气动力技术研究院无人机总工程师石文表示,太阳能无人机采用太阳能作为动力源,其最大的特征是续航时间长和巡航高度高,可在指定的地域高空持久飞行,支撑通讯中继、侦查监视、移动通讯、导航或视频广播服务等任务。

  从相关资料可以知道,此次中国航天空气动力技术研究院展出的太阳能无人机,最大翼展45米,留空时间大于24小时,升限超过20千米,载荷能力20千克,但仅从数据上来说,这款无人机让中国成为继美国之后,第二个能够研制超长续航时间太阳能无人机的国家。

  石文表示,中国这种太阳能无人机的超长飞行时间和高空停留能力,无疑为持久的数据中继器和4G/5G通信提供了可靠的空中平台,能够部分替代通信卫星的功能。

  据记者了解,目前,该款太阳能无人机已进行了多次实地试飞,未来改进型甚至具备连续飞行数月甚至数年的能力。

  数据中继器简介:

  是Broadlink专为构建高性能物联网网络需求而自主研发设计的数据存储、交换等功能的设备,具有强大的数据处理能力,并支持Wi-Fi、RS485等多种通讯协议,内置丰富的软件功能,包括数据同步、数据计算、控制参数设置、LED显示设置、数据加密、访问控制、时间同步、报警管理等功能,适用于大型系统的远程监控。

  太阳能无人机能为我们做什么?

  1、检测农作物生长

  现在许多农场主已经转向使用太阳能无人机,这些太阳能无人机可以在农田上方进行低空飞行,并且采集农作物的生长和数据。随着无人机的价格不断地在降低,农场主未来可以有能力购买一台无人机用于观察农作物,农场主可以每天使用无人机对他们的农田进行检测,这样就能精确追踪到农田庄家作物的生长境况以及各种变化。

  2、环境保护

  太阳能无人机将被越来越多地运用到环境保护过程中去,AeroVironment的“Puma”无人机是第一批被FAA允许使用的无人机,目前该公司的这种无人机被用来检测和观察敏感地区的油管和环境状况。Puma同时也被运用到冰川流动以及记录泄露物的生态情况,Puma 可以说是一种低碳、低噪音的无人机,在使用时几乎不会对环境造成影响。

  3、全球物流产业扩张

  除了在可持续性产业上的作用外,太阳能无人机也在推动快递行业以及服务行业的发展。Rwanda准备建立全球第一个无人机货物中转站,无人机货物中转站将让郊区具备接收重要资源的能力(例如:机械设备和食物等),在未来无人机能够负重100镑的货物。其他令人熟知的无人机快递项目有Amazon的Prime Air服务,国内也有顺丰和京东在测试无人机快递。

  4、偏远地区建设

  无人机能做的远不止运送货物,商用之外,它还能在其他方面发挥重要作用,例如:互联网建设,除 Facebook 外,被谷歌收购的无人飞机制造商 Titan Aerospace 也在做着与 Facebook 类似的事情(为偏于地区提供网络服务)。

相关阅读: 太阳能无人机

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